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人口爆炸还是坍缩?

2018-08-13网络整理阅读:65评论:

人口爆炸还是坍缩?

【念念有余】

如今,非洲是生育率最高的一个大洲,这些经济欠发展的地方是人口增长主力。

余胜良

最早提出人口会大幅增长的经济学家是马尔萨斯,他认为人口的增长是几何级,经济增长算术级。中国的马寅初也认为人口会爆炸性增长,会影响经济发展摊薄人均资源。

埃利希在1968年曾出版 《人口爆炸》一书,泰勒在1970年曾出版 《世界末日》 一书,他们认为,由于人口过度增长,将使地球人满为患,资源枯竭,环境和大气污染。如果不迅速改变这种状况,人类将面临犹如原子弹、氢弹爆炸那样的灾难。他们描述了一副非常悲观的场景,这估计是灭霸这个形象的理论依据。

在他们生活的那个时代,这是非常理性的观察,两人出书的时候,正值二战之后婴儿潮那一批长大成人,又要结婚生育的时候,人口增长迅猛,到生育年龄的青壮年占比又高。

马尔萨斯无疑是一位伟大的观察家,是因为在那个时间点之前和之后,人口数量都是和粮食产出密切相关的,土地能产出多少粮食,就有多少人口产生。历史上,中国人口多数时间在8000万以下,直到清朝才达到4个亿,就是因为明朝引进了一些高产农作物。人口增长了,人还是一样穷,就是资源摊薄了。

马尔萨斯出生的时候,正值第一次工业革命开始,此前人类的产出一直比较稳定,人口数量达到峰值就跌落,大自然选择人口数量,靠的是多生人口,然后只选择一部分活下去。亚当·斯密比马尔萨斯早出生43年,他在《国富论》中记载,军队中出生的孩子尤其多,但生活条件恶劣,成年之前就或夭折。那时候全世界都是这样,人们多生孩子,至于哪个能活下去,全靠上天成全。

在这种筛选机制之下,人们只能拼命多生孩子,马尔萨斯生活的时候,工业革命开始,财富增多,人口其实都在快速增长,现在的发达国家,人口大幅增长,靠的就是物质生活改善。这个过程一直持续到二战后。

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