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英国政府出钱为维珍轨道公司“筑巢”

2019-11-11 12:11暂无阅读:949评论:0

近2000万英镑的资金支持将让康沃尔航天港最快在2021年底就能供维珍轨道公司的空射系统使用

《航天新闻》11月6日报道,英国航天局将拿出735万英镑(950万美元),以在拟承接维珍轨道公司空射系统发射任务的一座机场建设相关基础设施。该局11月5日宣布向维珍轨道英国有限公司提供这笔经费,用于纽基康沃尔机场的发射支持设备和任务规划工作,以支持维珍轨道公司“运载器一号”空射系统的飞行操作。位于英格兰西南部的该机场又名康沃尔航天港。维珍轨道英国有限公司是维珍轨道公司在英国的分公司。

英国航天局的这项资金支持是总额近2000万英镑的一揽子资金支持的一部分。康沃尔郡地方政府将在本月晚些时候就为该项目出资1000万英镑进行表决。维珍轨道公司自己也将投入250万英镑。公司首执哈特说:“我们急切盼望着在康沃尔航天港建立起一座世界级的发射设施,为英国带来本土航天发射,并催生下一代卫星研制者。”

英国政府6月份宣布打算支持在康沃尔机场建设一座航天港。英航天局当时提出要为此出资最多785万英镑,而作为地方政府的康沃尔郡议会则要最多出资1200万英镑。该局当时并未提到维珍轨道自己也要出资。

英国政府科学大臣斯基德莫尔说:“我们要让英国成为欧洲首个为本国小卫星厂家提供从工厂到航天港的一条清晰路线的国家。”他称新建能让飞机起飞并部署卫星的基础设施十分重要,是英国目前欠缺的一项关键能力。

英国政府近年来一直在开展各种努力,以建立起本国的发射能力。它去年7月宣布出资支持在苏格兰北部建设一座垂直发射场,并为打算从那里发射小运载的洛马和轨道快递公司(Orbex)提供支持。与此同时,英国政府并没有关上为其它发射设施提供支持的大门,包括康沃尔那样的水平发射场。由于当地官员还在处理买地和环境方面的事宜,苏格兰那座垂直发射场的建设工作尚未启动。政府官员在去年对外宣布该项目时曾表示,该发射场预计会在20年代初开始承接发射任务。

维珍轨道称,康沃尔航天港最快有望在2021年底首次用来发射“运载器一号”。这一进度安排将取决于美英两国各种监管手续的办理情况,同时还要看机场基础设施改造工作的完成情况。该公司称,在康沃尔进行的首批发射“很可能会成为有史以来从英国本土进行的首批入轨发射”。

维珍轨道眼下正处于“运载器一号”研制工作的后期。该火箭将由一架波音747飞机携带到高空投放,低轨运载能力为几百公斤。该公司此前曾表示将在年底前进行首次入轨发射尝试,但一直未给出更为明确的发射时间。它最新的说法是,首射“有望很快进行”。