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【“嫦娥四号”特别企划】关于月亮的那些事儿:解密神秘的月球背面

2018-12-08网络整理阅读:141评论:

撰文/侯军(国家航天局探与航天工程中心)

月球是地球的天然卫星,也是离地球最近的天体。自古以来人类就对月球有着浓厚的兴趣,因此,世界上许多国家都有关于月球的神话传说。随着科学技术的发展,人类对这位邻居的探索也在不断深入……

神秘的月球背面

1609年,伽利略用望远镜观测月球,指出月面上存在暗色和浅色区域,1840年,第一张月球照片被美国人德雷珀拍摄下来。但是,不管是伽利略用望远镜看到的月球,还是德雷珀用相机拍摄的月球,都只是月球的正面,在地球上,人们永远看不到月球全部背面的样子。这是因为月球以椭圆轨道绕地球公转的周期与月球的自转周期正好相同,所以人们在地球上看不见月球背面的全部。但是,月球还存在一种叫“天平动”的天文现象,使人们在地球上能看见的月面约占总月面的59%,其余41%看不见。

月球表面有明亮的部分和阴暗的区域,从总体上区分,亮区是高地,暗区是月海。早期的天文学家在观察月球时,以为发暗的地区都有海水覆盖,因此把它们称为“海”。而月海实际上是宽广的平原或盆地,一滴水也没有。月球上共有22个月海,其中19个分布在正面,约占整个正面半球表面积的一半;月球背面有着密集的陨石坑,只有3个月海分布在背面,高地面积占据了绝对优势。

1959年10月,苏联的月球3号探测器传回月球背面的第一张照片;1968年12月,美国阿波罗8号任务是载人绕月航行,这是人类首度亲眼看见月球背面。由于月球背面布满了巨大的陨石坑,在当时的技术条件下,根本无法在月球背面着陆。更危险的是,航天器在月球背面着陆时,会和地球的无线电通信暂时中断,失去和地球的联系。

【“嫦娥四号”特别企划】关于月亮的那些事儿:解密神秘的月球背面

月球背面包含了许多至今未解的谜题。从目前人类获得的信息来看,它没有外星生物,也没有秘密基地,却拥有比这些更难以捉摸的难题等待我们去探索。

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