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美“新视野”号团队首发论文详解“天际海角”

2019-05-18 12:12暂无阅读:820评论:0

新华社洛杉矶5月17日电(记者谭晶晶)美国“新视野”号探测器团队日前揭橥公报称,他们首篇关于柯伊伯带小天体“天际海角”的论文,揭示了“天际海角”的形成成长、地质特征和成分等。

“新视野”号义务团队在新一期美国《科学》杂志上的论文介绍说,总长约36公里的“天际海角”是由两个球体保持组成的原始相接双星,昵称“天际”的较大球体对照扁平,昵称“海角”的较小球体呈圆形,它们的保持处被称为“颈部”。“天际海角”也是人类探测到的第一个留存无缺的星子,星子是指行星吸积阶段的前驱小天体。

“天际海角”奇特的外形是“新视野”号团队迄今最出乎料想的发现,但其成因仍是未解之谜。团队科学家认为,“天际海角”的两个球体曾像柯伊伯带很多双星一般互相围绕,直到某些原因使它们失去大部门轨道动量,“轻柔”地碰撞归并到一路。

“我们正在研究留存无缺的(太阳系)古代遗迹,”“新视野”号项目首席科学家艾伦·斯特恩说,“毫无疑问,关于‘天际海角’的新发现将鞭策太阳系形成理论的成长。”

义务团队还在论文中介绍了“天际海角”地表特征,包罗亮点和斑块,山丘与低谷,环形山和深坑等。“天际海角”外观最大的凹地宽8公里,团队将其取名为“马里兰陨石坑”,认为它或者由陨石撞击形成。

“天际海角”呈淡红色,比冥王星更红,是迄今人类探测器拜访的太阳系颜色最红的天体。义务团队认为,这种色调是由其外观物质的转变引起的。团队还发现了“天际海角”外观存在甲醇、水冰和有机分子的证据,这些成分与人类此前探测过的大多数冰冻天体完全分歧。

“天际海角”地点的位于太阳系边缘的柯伊伯带,距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。柯伊伯带被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们或者无缺留存着太阳系刚形成时的信息。

2019年新年第一天,“新视野”号以约5万公里的时速从距“天际海角”仅3500公里处飞过,完成人类探测史上最遥远的一次星际“相逢”。

据介绍,今朝“新视野”号距离地球66亿公里,正以每小时5.3万公里的速度穿越柯伊伯带。它将持续向地球传输“天际海角”的数据,义务直到2020年炎天竣事。与此同时,它还将观测其飞越的其他柯伊伯带小天体。(完)